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¿Qué está causando realmente el síndrome del túnel carpiano?

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By Sanctuary magazine staff
November 2021

El túnel carpiano, que es un trastorno de compresión nerviosa común que causa dolor, hormigueo y entumecimiento en la muñeca, la mano y los dedos, es una enfermedad profesional, ¿verdad? “Incorrecto”, dice Alejandro Badia, MD, un destacado especialista en manos y extremidades superiores y fundador y director médico del Centro Badia Hand to Shoulder y OrthoNOW®. Él califica las afirmaciones de que el síndrome del túnel carpiano se desarrolla debido al uso excesivo de la muñeca como un "mito, como decir que crujir los nudillos conduce a la artritis o comer sopa de pollo curará el resfriado común".

El síndrome ocurre cuando el nervio mediano, que se extiende desde el antebrazo hasta la mano a través del estrecho túnel de hueso y ligamentos en el lado de la palma de la muñeca, queda comprimido e inflamado por la irritación de los tendones u otras afecciones que causan hinchazón y engrosamiento del tejido conectivo que lo rodea. el nervio en el canal de la muñeca. El Dr. Badia explica que los síntomas comienzan gradualmente y empeoran con el tiempo. Estos síntomas incluyen dolor en la muñeca o el antebrazo; ardor, hormigueo o entumecimiento persistente en los dedos; y disminución de la fuerza de la mano y la muñeca.

“El STC es una afección médica extremadamente común y fácilmente diagnosticable. Sin embargo, a menudo esto es malinterpretado, incluso por la comunidad científica”, afirma Badia. Estudios recientes lo confirman.

Por ejemplo, la investigación más reciente, publicada en una edición de julio de 2020 de Comunicaciones de la naturaleza indica que la genética puede desempeñar un papel mucho más importante en el STC de lo que se pensaba. Al analizar casi 100 casos de STC en dos familias, los científicos informaron haber encontrado mutaciones de un gen "altamente expresado" en el tejido que rodea el nervio mediano. Se cree que el gen mutado es responsable de promover una acumulación de células que hacen que el tejido conectivo se espese y presione el nervio. Los resultados del estudio podrían eventualmente conducir a nuevos tratamientos y medidas preventivas. 

Pero la genética es sólo una de las culpables de un trastorno considerado multifactorial. Los Institutos Nacionales de Salud informan que las mujeres tienen tres veces más probabilidades que los hombres de experimentar el síndrome del túnel carpiano. El mayor riesgo entre las mujeres probablemente se deba a que los canales de la muñeca son anatómicamente más estrechos y a la supuesta relación del trastorno con las variaciones en los niveles de estas sustancias, como lo que ocurre en la menopausia y el embarazo, que pueden provocar retención de líquidos y espesar la matriz extracelular en la muñeca. lo que produce presión sobre el nervio mediano”, dice Badia.

Los investigadores dicen que otras condiciones que aumentan el riesgo entre ambos sexos son las lesiones en la muñeca, la obesidad, las enfermedades inflamatorias y relacionadas con los nervios como la artritis y la diabetes, y una tiroides disfuncional. La tiroides controla el metabolismo: cómo el cuerpo utiliza la energía de los alimentos.

  • Be cautious of hand position during sleep.

    Sleeping on flexed hands allows fluid to pool in the wrist canal. If directed by an orthopedic specialist, wear a wrist splint at night to relieve pressure on the wrist canal.

  • Be aware of posture while walking or sitting

    Hunching places strain on arms, wrists and hands. Avoid bending the wrist too high or too low.

  • Take breaks!

    Take Breaks when doing any prolonged activities involving hands or wrists

  • Keep hands warm!

    Keep hands warm in a cold environment. Cold hands are a risk factor for CTS.

  • Hormonal Changes can affect your hands!

    Because hormonal changes can cause fluid retention at night, women, in particular, should talk to their physicians about taking prescribed doses of vitamin B6, which some scientists believe decreases fluid in the carpal canal.

“Repetitive wrist activities, such as typing on a computer keyboard or handling a cash register, may further aggravate CTS symptoms but are not linked to actual development of the disorder. Clinical research has failed to demonstrate conclusively any definned relationship between CTS and constant use of the wrist,” Dr. Badia indicates. “The ‘myth’ that workplace responsibilities somehow cause CTS has resulted in the misdirection of billions of dollars into workers’ compensation to treat a condition that commonly occurs in the general population.

Alejandro Badía, MDChief medical Officer at Badia Hand to Shoulder Center

Badia también desmiente las falsas creencias de que el único recurso para el STC es la cirugía, que con frecuencia resulta infructuosa. De hecho, las terapias iniciales recomendadas tienden a ser conservadoras. Dependiendo de la gravedad de la afección, los tratamientos pueden incluir férulas para las muñecas por la noche, medicamentos antiinflamatorios, Se realiza en tan solo diez minutos de forma ambulatoria y bajo anestesia local. Implica dividir el ligamento en el techo del túnel carpiano para aumentar el espacio en el canal y aliviar la presión del nervio”, explica Badia. "Las complicaciones postoperatorias son mínimas y los resultados a largo plazo son excelentes". Agrega que la recuperación de este sencillo procedimiento es fácil. Por ejemplo, un cirujano cardiotorácico le pidió que realizara la liberación la mañana en que asistía a una conferencia cerca de Miami. Tres días después, este mismo cirujano cardiotorácico voló a la ciudad del suroeste donde ejerce y realizó una cirugía torácica mayor utilizando la mano dominante afectada. El entumecimiento había desaparecido. El síndrome del túnel carpiano no siempre se puede prevenir, pero se pueden reducir los riesgos y síntomas. Badia ofrece estos consejos para proteger manos y muñecas:

“Lo más importante es que los pacientes que experimentan los síntomas clásicos del STC deben comunicarse con un especialista en ortopedia lo antes posible. Si no se trata, el síndrome puede eventualmente dificultar la formación de un puño, la coordinación de los dedos y la realización de tareas manuales simples como abotonarse una camisa o una blusa. El trastorno puede incluso provocar una pérdida de músculo en la base del pulgar y daño permanente a los nervios”, advierte Badia.

dolor del túnel carpiano

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