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¿Su trabajo de oficina le está provocando el síndrome del túnel carpiano?

By Nick Keppler
July 5, 2019

Si estás leyendo esto en el trabajo, probablemente estés preocupado de que algo que estás haciendo ahora mismo esté ki lentamentellenándote. Los años acumulados de postura encorvada de la columna, entrecerrar los ojos ante una pantalla y sentarse (“el nuevo tabaquismo”) son fuentes de paranoia sobre la salud para los 80 por ciento de la fuerza laboral cuyos trabajos no requieren regularmente phactividad física.

Y luego está escribir.

La ansiedad por las largas jornadas de trabajo sedentarias a menudo cristaliza en el temor al síndrome del túnel carpiano (STC), una dolencia de la muñeca tan asociada con actividades repetitivas de las manos que la imagen adjunta al perfil de información médica de Google muestra a una mujer concentrada en un lugar abierto. -plano de oficina sentado en un escritorio con una mano en el mouse y la otra escribiendo.

Sin embargo, el capitalismo probablemente esté libre de culpa por el STC: hay escasos datos de que el uso excesivo del teclado cause el síndrome del túnel carpiano.

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

El STC es una afección en la que el túnel carpiano (la parte de la muñeca que contiene el nervio mediano que va desde el antebrazo hasta la palma) se presiona o aprieta, provocando ardor, hormigueo, entumecimiento y/o rigidez.

La causa suele deberse a una inflamación. Los esguinces, las fracturas y las lesiones de la muñeca pueden provocar un STC. Los factores metabólicos, como una glándula pituitaria hiperactiva o una glándula tiroides hipoactiva, también pueden inducir ese tipo de reacción corporal. La retención de líquidos durante el embarazo o la menopausia también es un posible culpable, y esta es una de las razones por las que las mujeres tienen tres veces más probabilidades de sufrir STC que los hombres.

El inicio suele ocurrir en algún momento entre los 30 y los 60 años.

Aunque las lesiones de muñeca pueden desencadenar una reacción corporal que provoque el STC, el tecleo y la mecanografía en sí no ejercen mucha presión sobre el túnel carpiano.

El entumecimiento, no el dolor, es el signo más seguro del síndrome del túnel carpiano

Alejandro Badia, MD, cofundador y director médico del Badia Hand to Shoulder Center cerca de Miami, dice que a menudo atiende a pacientes con dolor de muñeca que están seguros de que su trabajo de 9 a 5 es la fuente. "Tengo pacientes que vienen tan empeñados en saber qué lo está causando", dijo.

Las ideas erróneas sobre la postura ante el ordenador hacen que los pacientes confundan el dolor alrededor de la muñeca con el STC, afirma Badia. "Pero el signo revelador [del síndrome del túnel carpiano] no es el dolor; es el entumecimiento".

El dolor y las sensaciones de shock no son inauditos en los casos de CTS, pero el entumecimiento, el hormigueo y el ardor son efectos más comunes del nervio del túnel carpiano que falla y lucha bajo presión. Estas sensaciones suelen aparecer cuando el paciente intenta dormir, momento en el que las muñecas suelen estar dobladas.

Muchos de los pacientes de Badia que creen que tienen STC en realidad tienen tendinitis, una dolorosa lesión por estrés repetitivo causada por el uso excesivo de los tendones de los mismos ligamentos, incluidos los de la muñeca. El uso excesivo causa inflamación o irritación de un tendón, que conecta el músculo con el hueso. Dependiendo del área afectada, la tendinitis recibe diversos apodos, incluidos "codo de tenista" y "hombro de nadador".

Los tratamientos son drásticamente diferentes. Una lesión en el tendón puede requerir una combinación de reposo y fisioterapia. El síndrome del túnel carpiano requiere un enfoque diferente, así que consulte a un profesional médico para determinar cuál es realmente el problema.

Qué hacer si crees que tienes síndrome del túnel carpiano

Si siente entumecimiento y hormigueo y cree que padece STC, "lo primero que debe hacer es llamar a un médico", afirma Christopher Stevens, cirujano ortopédico especializado en extremidades superiores del Tucson Orthopedic Institute. Existe una amplia gama de medidas que deben tomarse en función de la gravedad del problema, y un profesional puede orientarle al respecto.

Su mejor tratamiento podría ser una férula especializada que elimine la presión del túnel carpiano. En casos leves, el uso de una férula de este tipo hace que el nervio vuelva a funcionar después de unas semanas. Los casos más extremos pueden requerir medicamentos antiinflamatorios o cirugía de la mano. El STC grave puede hacer que uno pierda el control de sus manos.

¿Quién padece realmente el síndrome del túnel carpiano?

No hay mucho que puedas hacer para prevenir el síndrome del túnel carpiano. Los factores biológicos y metabólicos gobiernan las categorías de causas conocidas.

La investigación que explora el papel del uso excesivo de las manos en realidad muestra que las personas con trabajos manuales tienen algo más de probabilidades de sufrir que las que están atadas en un cubículo todo el día. Un estudio británico encontró que los empacadores, los trabajadores de líneas de ensamblaje y procesamiento de alimentos, y los trabajadores que usaban herramientas eléctricas vibratorias eran los tipos de empleados con mayor probabilidad de tener CTS, no los profesionales de entrada de datos ni los asistentes administrativos. Ejercen mayor presión sobre sus manos y corren el riesgo de lesionarse.

Aún así, dado que ser mujer aumenta tres veces las posibilidades de contraer STC, la biología es un factor más importante que el estilo de vida para la enfermedad.

La proporción de género del CTS ofrece una razón histórica por la que el túnel carpiano llegó a ser mal entendido como una enfermedad de cuello blanco. "Si piensas en la población que presentó por primera vez signos del síndrome del túnel carpiano, fueron mujeres de mediana y avanzada edad", dijo Stevens.

A mediados del siglo XX, cuando el síndrome del túnel carpiano fue ampliamente reconocido y diagnosticado por primera vez, las mujeres habían sido obligadas a trabajar como secretarias. Así comenzó la idea errónea de que escribir y realizar tareas manuales repetitivas causan STC.

En realidad, probablemente fue el embarazo o la menopausia lo que provocó la inflamación y la retención de líquidos que ejercieron presión sobre los nervios del túnel carpiano de estas mujeres. "Creo que es uno de esos mitos que nunca se ha disipado", dijo Stevens.

Las leyes de compensación laboral de algunos estados y países todavía asocian erróneamente la mecanografía con el CTS o usan un lenguaje vago, dijo Stevens, lo que genera mayor confusión.

Además, para alguien que desperdicia su vida sin vida en alguna empresa tipo Dunder-Mifflin, existe un magnetismo psicológico en la noción de que su trabajo le está causando dolor literal. "Eso es parte de ello", dijo Stevens. “Si tu trabajo es insatisfactorio, le vas a atribuir dolencias”.

Así que tu trabajo puede estar matándote, pero sólo por dentro.

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